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          微軟在物聯網行業開拓智能系統市場

          [來源] 達內    [編輯] 達內   [時間]2012-12-13

          在長達40年的發展歷程里,嵌入式系統的用武之地都非常局限。然而在最近的 15~20年間,此技術得以廣泛地應用。 1996年,Windows CE 1.0的發布標志著微軟正式進入嵌入式市場。隨后,微軟持續開發出一系列嵌入式技術及平臺,這一系列的開發成果被廣泛應用于消費者的日常生活及商業...

          奶牛和燃油泵之間顯然毫無關聯,但最近一位來自荷蘭的奶農卻完全扭轉了這個觀念——他們將嵌入式裝置安在每只奶牛的耳朵上(該技術同樣運用于給汽車加油),奶農則可監測到每頭牛的生命特征,從而追蹤掌握整個牧群的健康狀況。

          在長達40年的發展歷程里,嵌入式系統的用武之地都非常局限。然而在最近的 15~20年間,此技術得以廣泛地應用。 1996年,Windows CE 1.0的發布標志著微軟正式進入嵌入式市場。隨后,微軟持續開發出一系列嵌入式技術及平臺,這一系列的開發成果被廣泛應用于消費者的日常生活及商業環境中。

          研究公司 IDC 報告指出,智能系統(Intelligence Systems)市場發展迅速,2011年設備出貨量已逾 18 億臺,收入已突破 1 萬億美元。此外,預計截止到 2015 年市場出貨量將翻番到近 40 億臺,收入也將突破 2 萬億美元。除了數量的增長之外,這些設備的性能和功能也有大幅提升。微軟Windows 嵌入式事業部總經理 Kevin Dallas 重點講述了這數以十億計的設備所捕捉到的數據及其帶來的潛在商機。

          發掘潛能

          過去十年間,設備之間由于缺乏互聯而孤立于企業內部網絡之中。最近,物聯網的興起將設備互聯并與網絡連接,從而推動信息收集及分析的進一步完善。這已激起了一場變革,促使企業意識到將數據收集轉換為收益的潛大商機。物聯網曾令人向往卻又感到觸不可及,但現在的情況已大大不同。

          隨著 Wi-Fi 和蜂窩網絡技術實用性的提高,互聯網現已滲透到方方面面。同時,云計算使大量數據的儲存和分析變得可能,而硬件和用戶界面技術拓展了新設備的潛能。這使得
          IP化設備的數量劇增 —— 從電燈泡到工廠里的 HMI 面板,從投幣式游戲裝置到遠程監控設備(如牛耳部的嵌入式裝置)。

          嵌入式技術的固有價值在于,其在公司員工甚至是客戶群中收集和發布數據的能力,這為日常業務運營和長期戰略提供了堅實的后盾。設備收集數據后,可向線下或基于云的數據中心發送信息,員工可從中分析數據,提升商業智能。現在,企業可以基于IP 連接設備所提供的數據,在幾個小時甚至幾分鐘內做出決策并通過同一設備落實行動。

          “嵌入式市場已經發展到了可以利用一系列關鍵技術實現智能系統的水平”,IDC 半導體 及EMS 項目副總裁 Mario Morales 指出,“智能系統顯著提高了每次關聯的生產力,但企業所面對的挑戰在于如何界定業務增長點,而領先的供應商和服務提供者需要幫助客戶在未來市場還是摸索迷離的時候看準方向做出決定并進行投入,從而實現可持續發展。” 簡而言之,互聯網的深度融合,以及隨時隨地訪問并管理數據的功能已讓嵌入式系統變身成為對企業更具價值的智能系統。

          智能系統可滿足行業需求

          微軟意識到,嵌入式市場正朝著更先進的智能化方向發展,微軟在 2010 年 9 月先發制人,將Windows Embedded 并入 微軟服務器和工具業務部門的管理和安全分部。此舉通過利用 Windows Embedded 繼續鞏固 Windows 的領導地位,并結合服務器和工具業務部中針對安全、連接和管理的大量微軟技術套件,使得微軟在此次變革中同樣占據領導地位。

          Windows Embedded 專注于通過一系列應“云”而生的專業設備為客戶提供端到端的解決方案,同時滿足這些嵌入式設備制造商、及其管理商的日新月異的需求。這些解決方案讓數據訪問和服務享用更加便捷,而且還引發了來自制造、零售、醫療和汽車等行業中其他設備、應用和云服務對嵌入式系統的需求。

          例如,零售行業在應用移動POS 裝置、店內廣告亭、數字廣告系統和手持設備后發生了革命性的轉變。添加感應器、觸摸屏和其他技術后,客戶能從更具人性化的購物體驗中獲益:數字廣告系統可根據用戶性別及購物時間段等信息顯示不同的促銷內,購物者可使用觸摸屏尋找產品更多的相關信息。

          此外,借助微軟的設備管理技術,商家可以隨時管理所有店鋪內的數字廣告系統的內容、安全協議和軟件更新,或其他以 Windows Embedded 為基礎的設備。隨著智能系統的興起,零售商也能夠根據監控庫存水平、產品周期及其他數據,即時、相應地轉移庫存或調整數字廣告。

          智能系統還可擴展至云計算服務,如 Windows Azure、SQL Azure 和 Office 365。通過利用額外的計算能力,企業可監測長期發展趨勢,有助于更新企業計劃,衡量下一年租約或計劃下一季產品組合。

          定制化與托管:提供魚與熊掌兼得的解決方案

          眾所周知,Windows 平臺的優勢之一在于其廣泛運用的操作系統的安全性,而 Dallas 卻看到另外一個優勢:即產品的靈活性。Dallas 說:“專業化設備已然是 IT 網絡的‘下一站’,因為他們可部署到企業幾乎所有的經營范疇,并有助擴展商務智能的實際應用。我們的目標是,在提供系列具備Windows特色的工具、平臺和服務,以及滿足客戶特定需求之間找到一個平衡點。”

          Dallas 的 Windows Embedded 部門通過與微軟其他部門的緊密合作來維系這個平衡,比如說微軟OEM 業務部門、微軟公司(歐洲)技術創新中心 (EMIC)、位于中國的微軟亞洲工程院、Windows Client 以及服務器和工具業務部門。此外,Windows 還積極發展行業戰略合作伙伴(如英特爾),并與 Windows Embedded Partner Program 成員的獨立軟件和硬件供應商、分銷商和系統集成商合作。

          創建既智能又可靠的系統

          為確保智能系統的業務價值,微軟注重提供可靠、高效和靈活的一系列軟件工具和服務:為智能互聯設備供電;生成這些設備所儲存的數據,發送這些數據至其他設備或傳輸回企業;或者直接在智能設備上運行數據分析并傳輸回企業。

          2010年3 月Windows Embedded Device Manager發布以來,Windows Embedded 已取得顯著的進步。加上 Microsoft System Center Configuration Manager ,IT 人員能夠管理分布在公司網絡各個角落的 智能系統。

          針對此目標,在未來 18 至 24 個月中微軟將推出一系列產品和服務。例如,正在開發的代號 “Pontecchio”的機器到機器(機對機 ; M2M) 連接管理軟件,使設備與網絡順暢連接,以確保數據流高效運作,并更具可預測性。此外,微軟通過在安全技術及識別管理技術領域的研發,確保數據流能夠無縫地運作于企業內部部署的私有云和公有云的服務。這將有助 IT 人員更方便地維護網絡和數據的安全。

          此外,微軟還將推出強大平臺和 API,以助開發者創建自定義 LOB 應用程序。這些應用程序將產生大量獨特的解決方案和定制化體驗,從而改變企業智能系統的應用方式。

          物聯網:基于云服務的平臺

          完成這些研發后,微軟將創建智能平臺,以發揮物聯網的潛力,并為創建增值軟件和服務提供更大機遇。微軟公司(歐洲)技術創新中心開發的全新產品StreamInsight (從屬于 Microsoft SQL Server 2008 R2),使得用戶可實時監控多個數據流并分析數據。長遠來看,微軟預期作為企業智能系統戰略的一部分,將有各種各樣的專業嵌入式設備部署于云環境中,這有助于通過行業特定的服務或數據分析提供深度商業洞察。

          “通過專業的嵌入式設備廣泛地收集數據所取得的成果是有目共睹的”Dallas 說:“云計算使物聯網變得具象化,而智能互聯設備開辟了數據收集的新天地。下一步將是研究如何傳輸和運用這些數據。” 

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